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Tommy The Who

La historia que marcó la historia

En lo personal mi héroe es Jimi Hendrix por dos razones: porque es Jimi Hendrix y porque soy guitarrista, pero mi grupo favorito es The Who. Menciono la aclaración porque el tema hoy amerita hacerlo y me dieron ganas de abordar un tema inducido por la reacción que provocó en una amiga un video que publiqué en mi cuenta de Facebook, "Pinball Wizard by The Who". Ella dio el acostumbrado "like" pero preguntó dos cosas, "Qué significa "Pinball"? y "De qué habla la canción"?. Para responder ambas no se puede soltar la mano del tema "Per sé" ya que resulta un tanto complejo. Habría que analizar la obra completa, "Tommy", y luego dar pormenores pero trataré de hacerlo ver lo más simple posible.

Tommy Walker es un hijo de la guerra, originalmente de la primera guerra mundial, y su padre en lisa es reportado "Desaparecido en acción" por lo que Nora Walker, su madre, sostiene un romance con otro hombre pensando que era viuda de guerra. Repentinamente el Teniente Walker regresa a casa y en un incidente ("1921/What about the boy?") este da muerte al amante cuando el pequeño Tommy está presente lo que le causa un trauma psicológico que lo deja ciego, sordo y mudo viviendo en su mundo personal ("Amazing Journey/Sparks" -con un excelso sólo de bajo-) y sólo tiene impulsos de reacción parado frente a un espejo hasta que descubre accidentalmente un viejo Pinball y se hace todo un campeón mundial jugando. El Pinball es el abuelo de los juegos Arcade pero en versión mecánica y es tradicionalmente inglés y se ocupa toda una mesa para ejecutarlo, por cierto, ya no existen. Regresando al Tommy, este crece de la mano de sus padres que lo llevan con todo el mundo tratando de curarlo, desde un predicador ("Eyesight to the Blind") hasta una bruja gitana ("The Acid Queen"), pasando por toda clase de complicaciones desde el perverso tío Ernie ("Fiddle About") hasta el desgraciado y malnacido primo Kevin ("Cousin Kevin") y al final un médico psicólogo que les dice que simplemente deben "Romper el espejo" ante el que Tommy pasa horas ("Smash the Mirror"). Antes de "curarse", los temas centrales de la obra son precisamente "Pinball Wizard" y "Do you think it´s alright?", la primera por describir lo que Tommy logra siendo ciego, sordo y mudo y jugar por intuición y la otra por ser la interrogante de "Crees que está bien?", llevar al Tommy acá o allá. La segunda parte es cuando Nora Walker se desespera y se pone frente al Tommy preguntando si la puede escuchar ("Tommy can you hear me?") y lo empuja al espejo rompiéndolo y Tommy recupera los sentidos perdidos. Sin embargo su "Despertar" le hace pensar que es una suerte de "Iluminado" que alcanzó la pureza espiritual a base de ser "Ciego, Sordo y Mudo" y se convierte en un narcisista guía espiritual de su propia secta ("Sensation" y "Welcome"). La obra describe cómo la ideología creada por Tommy, si bien lo hace millonario, también comienza a destruir a sus adeptos ("Sally Simpson") y al final se revelan contra él ("We´re not gonna take it/See me, feel me") y destruyen el "Campo de Descanso de Tommy". Como todas las sectas, la del Mago del Pinball también tenía que caer.

Por qué hicieron "Tommy"?

The Who gozaba a mediados de los años 1960's de un éxito mediano y regular a reserva de lo que The Beatles y The Rolling Stones hicieran o dejaran de hacer y muy al nivel de gloria de grupos de batalla londinense como The Kinks y The Yardbirds (en el que destacaban guitarristas de respeto como Eric Clapton, Jeff Beck y Jimmy Page) y hacia 1967 sucedieron un par de cosas que beneficiaron a The Who comercialmente hablando como la creación del "Sgt Pepper´s Lonely Hearts Club Band" por los Beatles que habían dejado de actuar en vivo un año antes y el advenimiento de Jimi Hendrix en la escena de Londres, dominada hasta ese momento por "Cream", esos sucesos beneficiaron a The Who al restarle atención a sus competidores directos, Cream, Kinks y Yardbirds. En Estados Unidos John Phillips organizó la edición 1967 del afamado "Monterey International Pop Festival" que hasta 1966 era de jazz, blues y algunas tonadas pop pero en manos de Phillips, que lideraba a los "Mammas and Pappas", se convirtió en el primer festival masivo de música Rock, no Woodstock como muchos piensan. En tal festival sucedieron a su vez dos cosas, The Who y Jimi Hendrix, sugeridos por Paul McCartney, se apoderaron del cartel y ambos volaron el romanticismo beatle en mil pedazos cuando The Who deshizo su equipo, salvo el bajo, en escena en tanto Jimi le prendió fuego a su guitarra. Hasta hoy estos son dos actos jamás superados que dieron al festival un nivel de leyenda que hasta el día de hoy ha arrojado ganancias a todo aquel que tenga la curiosidad de ocuparse un poco en recordarlo con Souvenirs y mercadería. Entre 1967 y 1968 The Who tuvo uno de sus mejores momentos llevando al Top Ten su "Magic Bus" (explotando un poco el "Magical Mistery Tour" de Los Beatles) y teniendo una gira millonaria en Estados Unidos y en 1969 fue que Pete Townshend escribió su desengaño hacia el budismo a base de ligar canciones individuales, lo que arrojaría la primer Rock Ópera en forma conformando la historia de la música (quitando el crédito a Andrew Lloyd Webber y Tim Rice que se atribuyen tal honor con su "Jesuschrist Super Star" pero que fue creada después de Tommy"). Musicalmente Tommy no descubrió el hilo negro pero en concepto sí compitió brutalmente contra "Abbey Road" de The Beatles que finalmente desbancó al album doble de The Who del primer lugar comercial, quedando casi a la par de "Let it bleed" de los Rolling Stones. Lo cierto es que Tommy rompía con el pasado de un Roger Daltrey que antaño se movía en el escenario como chimpancé imitando los gestos del respetable y mejorando sus registros de voz y que, como primera figura escénica en el grupo -el vocalista, nada menos-, le hizo poner la atención del mundo en ellos.

Tommy cambia la historia

Hasta antes de Tommy, The Who eran célebres por destruir su equipo en el escenario (a excepción de John Entwistle, el bajista) y por los constantes berrinches de Roger Daltrey que se la pasaba peleando con los demás en el grupo. Su anthem "My Generation" había competido con "Satisfaction" de los Rolling Stones hasta ese momento y eran sonados los excesos del baterista Keith Moon debido a las drogas, al alcohol y su adicción enfermiza hacia el sexo convirtiendo en míticas sus orgías con meretrices que no compartía con nadie (lo que le valió el mote de "Traidor al Swing"). El guitarrista y compositor del grupo, Pete Townshend, por su parte y como buen MOD era esclavo de anfetaminas y cocaína -vicio que compartía con Entwistle quien murió por lo mismo en 2002- y se rumoreaba su bisexualidad nunca comprobada en una época en la que la sexualidad era vista con otros ojos. Así que, hasta antes de Tommy, The Who era un grupo aspirante a ocupar listas de éxitos y el lanzamiento de su álbum doble tomó un poco de tiempo para ser colocado enfrentándose a terribles sucesos como la separación de The Beatles, la muerte del Rolling Stone Brian Jones y la subida apoder en Estados Unidos de Richard Nixon, un derechista de probada mezquindad hacia la contracultura. Así y todo y como protesta hacia la guerra de Vietnam, se organizó el que hasta ahora está considerado como el más grande y magnánimo concierto masivo de Rock, el legendario Concierto de Woodstock. Este concierto divide la historia moderna en "Antes de" y "Después de" y ahí actuaron nuevamente Jimi Hendrix y The Who pero a diferencia de su antecesor "Monterey Pop Festival", esta vez The Who no sólo traía un trepidante repertorio de "singles" sino que además tocaba en vivo su Rock Ópera "Tommy" y fue "Pinball Wizard" la estrella del cartel, compitiendo si acaso con "Star Spangled Banner", una muy psicodélica y algo pacheca versión en la guitarra del nunca superado -siempre imitado- Jimi Hendrix.

El incidente Abbie Hofman

Pero el decoro de Woodstock, si es que lo hubo, tuvo un aderezo peculiar con la circulación indiscriminada de drogas, sexo y algo de activismo político y es justamente esto lo que hizo de Woodstock el festival que metió al Rock a las bibliotecas, al estudio sociológico, a las asignaturas de conservatorio y a los anales de la historia universal bajo el canto de "Pinball Wizard" que en el soundtrack de la película documental apareció pegada al otro anthem de The Who: "See me, feel me". Hoy por hoy canciones que The Who sigue tocando. Pero fue el activista comunista Abbie Hofman quien le puso pimienta y picante al evento cuando, mientras Pete Townshend modulaba su amplificador para tocar "Do you think it´s alright?", Abbie subió al escenario tomando el micrófono de Pete gritando: "Yo pienso que todo esto es una pila de mierda mientras John Sinclair se pudre en prisión!!!". John Sinclair era en ese entonces otro activista líder que militaba contra la guerra de Vietnam y había sido apresado por posesión de psicotrópicos y por atacar al gobierno vigente en Estados Unidos -republicano-. Molesto por la presencia de Hofman en el escenario, Pete tomó su guitarra y la azotó contra Abbie Hofman gritando también: "A la chingada, largo de mi puto escenario!!" ("Fuck off, fuck off from my damned stage!!!") y siguió golpeando a Hofman con su guitarra Gibson SG. Ante el azoro del equipo técnico, el resto del grupo solamente miraba divertido la escena (más tarde fueron acusados de "Comportamiento malévolo") y comenzaron "Do you think it´s alright?" pero Pete se interrumpió gritando al público: "Lo digo en serio, al próximo que se suba a mi escenario lo mato!", a continuación fue ovacionado por los cientos de miles que presenciaban el concierto.

Tommy envejeció y se hizo estrella de cine

A pesar de su leyenda, Tommy se volvió un ente materialista y hasta burgués siendo opacado temporalmente por una mejor obra, Quadrophenia, en 1973 y eventuales conciertos en estadios en que se incluye uno en el que el baterista Moon sufrió un colapso y tuvo que ser reemplazado en ese momento por un asistente al concierto. Tras largas peleas internas, aventuras solistas que lejos de arrojar ganancias representaron deudas y bancarrotas -especialmente a John Entwistle-, el productor Robert Stigwoood decidió crear una película basada en Tommy y dio la encomienda a un director graduado con honores como Ken Russell quien tenía su propia visión de la obra y la hizo película en 1975. En este filme, "Tommy The Movie", Russell retrató a un Tommy Walker nacido después de la segunda guerra y, a diferencia de la historia original -y no sería el único cambio que harìa-, es el amante de Nora Walker quien da muerte al papá de Tommy. En la película aparecen cameos como Eric Clapton (The Preacher), Elton John (The Pinball Wizard), Tina Turner (The Acid Queen) y Jack Nicholson (The Doctor) entre algunos otros y mientras Roger Dalrey encarnó al mismísimo Tommy Walker, The Who hicieron papel de ellos mismos. A pesar de la presencia de primeras figuras como Ann Margret (Nora Walker) y Oliver Reed (Uncle Bernie -qué original!-), la película en realidad es un churro palomero destinado a satisfacer la autocomplacencia de Stigwood y los bolsillos de The Who y de hecho le quita cierto mérito a la obra original que hasta entonces era sacrosanta para sus seguidores. Con toda franqueza, Roger Daltrey es un ¿actor? más que mediocre y en ese entonces pasaba por el periodo más vanidoso de su vida de primera figura del Rock mientras Keith Moon dejó en evidencia su a todas luces decadencia como músico y como persona aunque hizo lo posible por superar sus adicciones los tres años siguientes.

Pero después de que Keith Moon murió en 1978, a tres semanas del lanzamiento de "Who are you" (1978), el grupo se adoctrinó al mercado de consumo con Kenney Jones a la batería, lanzaron dos discos de mediana calidad artística y presupuesto reducido y se hicieron patrocinar por"Budweiser" para hacer una gira de despedida hacia 1980, 1981 y 1982 probablemente consiguiendo bonos, dinero y chicas oportunistas pero perdiendo bastante respeto por parte de sus antiguos fans quienes los llamaron en ese entonces como "Traidores del MOD". Se separaron en 1982 y solo se reunieron para actuar en el "Live Aid" en donde ellos y Led Zeppelin se vieron ensombrecidos por un grupo Queen que estaba en forma aunque también bastante comerciales para el gusto rockero. En 1989 y para paliar las demasiadas deudas del bajista John Entwistle, The Who se embarcaron en una gira de 25 aniversario montando nuevamente a Tommy -esta vez con Simon Phillips de baterista- y retomaron sus fueros haciendo justicia al Tommy Walker.

Hoy

Aunque The Who siguen actuando y subidos a giras mundiales, y de hecho acaban de lanzar un disco, los platos fuertes del grupo ya murieron. El baterista Keith Moon (Uncle Ernie en Tommy) murió en 1978 después de una irónica sobredósis de medicamentos recetados para dejar el alcohol y 24 años más tarde y durante una gira, en 2002, el bajista John Entwistle -el mejor bajista de Rock del mundo, por cierto- murió por un infarto inducido por el abuso de cocaína y alcohol. Al suceder esto último Tommy tuvo que ser reeditado y representó un considerable ingreso que ayudó a cubrir parte de las deudas que Entwistle dejó (quien no era precisamente muy codo ni ahorrativo) y para convencer a los dos supervivientes, Pete Towshend y Roger Daltrey, que The Who ya no volverían a separarse.

Escribió: Messy Blues